昔日魅力褪色,澳门赛狗场走入历史

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  • 时间:2018-10-19 13:34
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六名驯狗员每人带领着一只灵犬踏上赛狗跑道的湿沙,这里是亚洲唯一合法的赛狗场,除了亚热带的雨声,几乎听不到任何噪音。看台上,大约有二十多个男人看着这些狗被领到起跑位置,然后被放出来,在环形跑道上飞奔,追逐一只兔子形状的诱饵。不知道这些人是否下了注,总之没看出他们有什么兴奋之情。

空空荡荡的投注大厅里,一名保安在无精打采地巡逻,几个工作人员坐在玻璃柜台后面,不是在打盹,就是在玩智能手机。

这个中国赌博中心的赛场再也难以重现20世纪辉煌时期的激情。它将于今年7月关闭,前不久的这场周六赛事上,参赛的灵犬也是最后一批在这里比赛的狗。

去年,澳门政府要求赛场运营商澳门逸园赛狗会把该赛场从市中心迁出,为城市重建提供空间。逸园赛狗会上个月证实该赛场将会关闭。在动物权利倡导者看来,这个赛场的消亡实在是姗姗来迟,然而它关闭的部分原因在于,对于中国快速增长的中产阶级来说,澳门已从一个落后的殖民地变为热门旅游地点。

自葡萄牙正式将澳门的控制权归还中国已经过去了近20年,如今,这块位于中国南海岸的小型飞地拥有约60万人口,是世界赌博之都,其博彩收入是拉斯维加斯的五倍。但是根据逸园赛狗会的年报,该公司的收入近年来一直处于停滞状态。根据当地一位资深工作者对该地区历史的报道,赛狗活动于1930年代首次来到澳门,但几年后就失败了,因为费用并不便宜。1963年,在将澳门转变为西式赌博中心的新尝试中,赛狗重新焕发了生机。

澳门大学博彩和旅游研究教授蓝志雄称,人们对动物权益的认识日益提高有助于解释赛场收入的下降。2011年的一项调查发现,在赛场的养狗场内,每个月大约有30只狗被杀死。这家赛狗公司由澳门当地一位颇有影响力的议员梁安琪掌管,她的丈夫在澳门长期经营着一个赌场帝国。该公司在去年的一份文件中表示,公司的赛狗场是“澳门人的集体回忆”,并为澳门带来了就业机会。该公司也表示正在计划发展“虚拟”赛场,可以对其他地方举办的赛狗投注。

随着赛场关闭,梁安琪承诺将收养所有犬只,或将其送给朋友。公司网站还邀请公众申请接收赛狗,但这一举动取得了多大成功尚不清楚。动物权益倡导人士担心,这些大多从澳洲引进的灵犬将被卖往中国大陆、越南或其他地区的非法赛狗场,或拍卖给养殖场,甚至会被当作狗肉出售。“我们担心,是因为如果他们之前没关心过动物,现在怎么会关心?”动物救援组织的马浩宾说。(Patrick Boehler)